Secret Oyster blev skabt på en musikalsk idé, der byggede på den instrumentale side af Burnin Red Ivanhoes repertoire.

Især to musikalske forhold optog Karsten Vogel: For at musikken kunne udfolde sig i meningsfyldte, besættende soloforløb måtte et orkesters medlemmer alle være i stand til at improvisere på højeste plan og til at skabe sammenhængende og meningsfulde linjer i soloforløbene, og det krævede naturligvis, at alle orkestrets medlemmer på det nærmeste var virtuoser på deres instrumenter. Den anden tanke var ønsket om at sikre det rytmiske drive, den fremaddrivende rytmik, som den bedste jazz igennem tiderne havde kunnet byde på. Det forudsatte en fornemmelse for rytmik, der var ”løbende” snarere end ”trampende”, sådan som megen danskrock efterhånden havde fået det som udtryk.

Karsten Vogel kontaktede derfor et hold musikere, som han var overbevist om kunne realisere de musikalske visioner, han havde dannet sig, for at skabe et nyt orkester.

Navnet var allerede på plads. Det blev dannet ud fra sangtitlen ”Secret Oyster Service” på Burnin Red Ivanhoes anden lp.

Som trommeslageren var Bo Thrige Andersen oplagt. Han var den musiker i Burnin Red Ivanhoe, der bedst forstod og forstod at realisere disse tanker. Bassisten Mads Vinding havde leveret nogle meget jazz’ige basgange på flere af stykkerne på Burnins debutalbum ”M144” og var dermed ikke kun på grund af sit store talent den helt rigtige bassist. Pianisten Kenneth Knudsen havde ikke været knyttet til elektrisk musik på det tidspunkt men forstod, hvilke muligheder der lå i at kombinere jazz og rock. Guitaristen Claus Bøhling repræsenterede så netop rocksiden af musikken, men hans medrivende solistiske raga-forløb pegede hen imod den nyeste jazz.

Sammenstillingen af dem kom rent praktisk til at foregå via telefonen.

Alle fire musikere sagde ja til at være med.

I september 1972 kunne så Secret Oysters (endnu med -s) debutere med to aftener i det legendariske Montmartre. Mediernes interesse for gruppen var fra start positiv og stor.

Poul Bruun fra CBS fik lyst til at afprøve gruppens bæredygtighed og sendte den til Nordjylland, hvor den hos Country-Palle i Nibe på to dage og 2 x 2 spor på Revox båndoptagere indspillede materialet til et album, der i Danmark blot fik orkestrets navn som titel, mens den i udlandet – hvoraf især USA jo var interessant – fik titlen ”Furtive Pearl”.

Secret Oyster fik hurtigt stor succes ikke kun hos pressen men også hos et publikum, der nu var klar til at følge med på lange instrumentale rejser. Mere end 500 koncerter blev det til over de næste fire år, og ikke mindst i udlandet – især i Tyskland, UK og USA – fik gruppen et stort navn.

Det blev således til længerevarende turneer med både Captain Beefheart og Herbie Hancock og koncerter sammen med blandt andre George Duke, Shakti og Weather Report.

Uden ændringer i besætningen forløb det dog ikke. Efter et års tid overtog Ole Streenberg trommestolen og Jess Stæhr bassen. Balancen mellem jazz og rock var bevaret men opgaverne omvendt fordelt.

Fire pladeudgivelser konsoliderede Secret Oyster som Danmarks største jazz/rock-navn i udlandet – en position, tiden kun har yderligere forankret. Alle fire vinyludgivelser blev således genudsendt på cd i USA i 2005 – 07.

På denne baggrund blev gruppen gendannet i 2007 med henblik på deltagelse i festivaler i USA (som efterfølgende er blevet udsendt på en live-cd) og har siden da jævnligt turneret i hjemlandet, nu med Assi Roar som bassist og Daniel Fridell på keyboardbænken.

Diskografi

1973 Secret Oyster
(CBS S 65769 Laser’s Edge 1050)
1974 Sea Son
(CBS 80489 Laser’s Edge LE 1045)
1975 Vidunderlige kælling
(CBS 81044 Laser’s Edge LE 1043)
1976 Straight to the Krankenhaus
(CBS 81434 Laser’s Edge LE 1049)
2008 Live in the USA 2007
(Calibrated Cali070)

Pressen skrev

Det blev en MEGAFED fusionsrock koncert i verdensklasse, som vil blive husket for evigt.

Kåre Michelsen, 2016

Reviewing a live album when the performance is so flawless is always a welcome task! This disc is a hearty reminder of a great performance I won’t soon forget.

"Live in the USA”, Peter Thelen, Exposé 2008

Secret Oyster have earned a big place in the world of real art rock

Ytsejam 2008

Fuldfed fusion…. Ét af de mest originale og fornyende elementer på den danske jazz-rock-scene.

Politiken, Henrik Palle 2008

Claus Bøhlings spil i lørdags overgår ganske enkelt alt, hvad guitarister har præsteret her i byen. ”Kan De li’ østers” hed den populære Panduro tv-krimi fra 1967. JA, klart.

Fredericia Dagblad 2008

Trods det, at tre årtier er gået, holder bandets musik for vildt

Ivan Rod, Gaffa 2007

The performance [Secret Oyster] on Friday night was one I won’t forget! Excellent!

Peter Thelen, Exposé 2007

Highly recommended! *****

Sea of Tranquility 2007

One of the most inspirationel performances earlier this year during the Nearfest weekend was the return of Secret Oyster. This band definitely needs to perform and record more.

Progressive Ears 2007

“Vidunderlige kælling” anbefales på det varmeste. ******

Musique 2005

Det matereiale, som de arbejder med, ejer virkelig kvalitet, undertiden ligefrem en helt personlig tone, der både kan være lyrisk drømmende og bizar. Og de fem musikere er dygtige instrumentalister.

Boris Rabinowitsch, Politiken 1976

Hvilke danske grupper går i dag i den grad i kødet på musikken?

Erik Wiedemann, Information 1976

Folk, der lukker ørerne for gruppen, burde sendes ”straight to the Krankenhaus”.

High Fidelity 1976

“Sea Son” by Secret Oyster is musical minds you’ve always hoped you’d meet.

Cashbox 1974

Secret Oyster have come up with an LP that is listenable, shows restraint of style as well as originality and displays their future as being an exceptionally bright one. Heads above most records of its type.

Billboard 1974

Verdens-format. For en gangs skyld kan alle forbehold lægges bort.

Århus Stiftstidende 1974

På den ene side er det nok Danmarks musikalsk mest velformulerede og instrumentalt kompetente gruppe, på den anden side nok også den mest vidtrækkende og krævende. Men når det lykkedes for Burnin Red Ivanhoe at nå helt ud til publikum, lykkes det nok også for Secret Oyster. Om end det måske vil tage tid. Den er det værd.

Jan Søttrup 1972
© Karsten Vogel